Vastu-Shilpa Consultants
Architecture, Planning, Urban Design, Landscape and Interior Design
 Prestigious Projects    Executed Projects     List of Facilities    Note on Design Philosophy    Developing a Program for Design
Approach to Design   Methodology of Working   Vastu Shilpa Consultants     Vastu Shilpa Foundation     Sangath    CONTACT US   
Aranya Low Cost Housing, Indore

Aranya Low Cost Housing
Indore, Madhya Pradesh                                                                                                                        Click the photograph  to view LARGE
Client, Indore Development Authority
Principal Architect , Balkrishna Doshi 
Project Associate , Mr. Himanshu Parikh
Project Supervision : Departmental Engineers
Structural Engineer, M/s Stein Doshi & Bhalla, New Delhi
Project Engineers , Environmental Engineering Consultants, Bombay
Plot, 6500
Total Built-up Area, 100,000  m2
Project Cost ,   Rs.  100 Million
Most  of  my  early  housing  experiments  were  undertaken  for  industrial  clients  who  shared  the  costs  with  the  Government  of  India.  The  usere  were  salaried  managers,  technicians,  apprentices,  etc.  These  “townships”  also  needed  peons’  and  low – cost  housing.  In  the  60’s  it  was  optimistically  hoped  that  these  low – cost  might  be  reused  on  much  broader  basis  to  combat  urban  poverty.

By  the  late    70’s  it  became  clear  that  India’s  huge  population  growth,  combined  with  a  lack  of  economic  development  at  the  rural  base,  was  leading  to  mass  migrations  to  cities.  Squatter  settlements  made  of  industrial  waste,  carboard  or  whatever  was  available,  sprang  up  around  most  urban  centres.  Even  the  lowest  cost  housing  designed  by  architects  was  beyond  the  financial  reach  of  these  people.

So  I  set  up  a  team  in  the  early  80’s  to  study  squatter  settlements  and to try and understand how they worked. A number of documents were produced including "Low -Cost Housing", "Integrated Rural Development Plan for the village Charodi", "Centre for Community Welfare and Employment Training Bengre", " have  a  very  distinct  pattern  and  order  of  their  own  responding  to  territorial  and  economic  needs.  Shacks  often  double  as  living  and  working  places,  being  protected  from  the  street  by  a  zone  of  transition.  Roads  remain  sufficiently  wide  to  ensure  movement  of  small  traffic  to  transport  goods  and  there  are  even  “public  amenities”  such  as  trees  sprouting  from  low – walled  planters.  The  space  in  front  of  the  house  may  be  used  as  a  sleeping  area  on  hot  nights,  and  there  is  often  a  rear  access  alley.

The  Indore  site  was  off  the  Bombay – Agra  road  to  the  north  of  the  town  and  was  little  over  80  hectares.  A  total  of  6,500  plots  was  to  be  provided.  The  idea  was  to  mix  some  middle  income  plots  of  about  475  m2  with  those  of  the  “Economically  Weaker  Section”  (EWS),  then  to  use  te  profits  to  raise  capital  towards  the  development  of  local  trades.  It  was  obvious  that  a  livelihood  must  be  guaranteed  within  the  settlement  itself  for  the  majority,  otherwise  the  project  could  not  hope  to  work.

Squatter  settlements  repeat  some  of  the  spatial  layouts  of  villages  but  without  the  beauty  and  lyricism  of  rural  forms.  In  the  Indore  project  a  hierarchy  of  streets  was  suggested  which  gradually  diminished  in  size  as  they  penetrated  the  different  sectors.

The  sole  "architecture”  provided  by  designers  would  be  “sanitary  cores”  each  comoprising  plumbing,  washroom,  kitchen  plus  a  single  room.  These  could  then  be  extended  as  the  inhabitants  established  themselves.  It  is  hoped  that  the  new  community  would  eventually  generate  building  trades  and  then  an  upgraded  version  of  the  informal  urban  vernacular  would  result.  So  far  it  is  still  too  early  to  judge  how  the  Indore  project  will  turn  out.

Subsequently,  a  demonstration  sector  of  housing  was  designed  by  us  and  it  has  been  built  to  show  the  individual  house  site  owner  as  to  how  many  different  ways,  the  same  plot  could  be  developed  to  suit  his  varied  individual  needs.

Word  count  :  523


Designed & Maintained for
By  Seven Hill Naturstien Ltd.
Planet - Earth