Vastu-Shilpa Consultants
Architecture, Planning, Urban Design, Landscape and Interior Design
 Prestigious Projects    Executed Projects     List of Facilities    Note on Design Philosophy    Developing a Program for Design
Approach to Design   Methodology of Working   Vastu Shilpa Consultants     Vastu Shilpa Foundation     Sangath    CONTACT US   
Indian National Trust For Art & Cultural Heritage (INTACH)

Indian National Trust For Art And Cultural Heritage (INTACH)
Plot no. 71, Lodhi Estate, New Delhi                                                                                                           Click the photograph  to view LARGE
Client, INTACH
Principal Architect , Balkrishna Doshi , M/s Stein Doshi & Bhalla (A) 
Project Designer , Rajeev Kathpalia
Architecture : Avinash Naik, Manish Doshi, B.N.Panchal, Suresh Shah, Apurva Virani
Structure, S. Roy Chowdhary, Stein Doshi & Bhalla (D)
Services , Sanelac Consultants
Construction Management Consultant : HK Yadav
Site Area, 2352m2 [size 49m x 48m, area]
Total Built-up Area,  2342  m2
Project Cost ,   Rs.  3 Crores
INTACH  is  an  autonomous,  non  government  organisation.  The  trust  was  established  in  1984  to  promote  the  cause  of  natural,  cultural  and  architectural  heritage  of  India.  The  proposed  building  for  the  trust  was  required  not  only  to  provide  for  its  administrative  offices  but  also  to  become  a  resource  centre  and  an  open  house  for  the  dissemination  of  information,  spreading  awareness  and  promoting  issues  pertaining  to  heritage  and  conservation.  INTACH  has  60  persons  distributed  between  basement  ground  and  part  of  the  first  floor.  The  second  and  part  of  the  first  floor  is  rented  to  other  organisation  which  have  a  strength  of  about  45  persons.

The  mandate  of  the  programme  coupled  with  the  buildings  site  location,  which  en – faces  15th  Century  monuments  and  contemporary  institutions,  posed  an  interesting  challenge.  It  set  the  ground  rules  to  evolve  an idiom  that  could  harmoniously  bridge  across  time  while  reconciling  the  aspirations  of  milieus  many  centuries  apart.

Delhi  is  a  city  of  overlapping  ears,  the  earliest  existing  alongside  the  contemporary.  The  older  city  has  an  order  which is  inclusive  of  built  and  unbuilt,  each  mutually  reinforcing  the  other.  Its  opposite  is  seen  in  New  Delhi  where  the  buildings  are  free  standing  objects  in  park  land,  thereby  not  only  dissipating  the  unbuilt  urban  space  but  also  consuming  greater  energy  and  maintenance  for  their  upkeep.  A  pattern  repeated  in  the  contemporary  Delhi.

The  INTACH  Headquarters  is  located  in  Lodhi  Estate  an  area  set  aside  for  some  of  the  premier  national  and  international  organisations  in  the  country.  Despite  our  admiration  for  many  of  the  surrounding  buildings  it  was  the  environmentally  wise    pattern  and  grain  of  the  old  city  which  we  followed.  More  than  any  other  place  it  is  the  bazaar  of  Chandni  Chowk  and  the  Nahar – e- Faiz  which  encapsulates  the  image  of  the  old  city.  The  Nahar – e – Faiz  (the  canal  of  plenty) – had  run  through  Shahjhanabad,  along  streets  around  and  through  buildings  and  squares,  culminating  at  the  Chandni  Chowk  (The  moonlight  Square).  In  the  area  of  Chandni  Chowk  the  canal  provided  a  place  to  gather  within  the  bustle  of  the  bazaar.  The  canal  which  connected  buildings  to  surroundings,  was  a  utility  and  a  beautiful  a  narrow  canal  cutting  through  a  courtyard  type  building  in  the  tradition  of  the  canal  and  the  bazaar.  As  the  brief  was  developed  and  site  planning  explored  the  canal  was  transformed  into  a  pool.  With  a  pool  as  its  base,  the  outdoor  space  which  was  originally  conceived  of  as  a  courtyard  slowly  transformed  into  a  space  something  akin  to  the  void  within  a  baoli,  the  water  well  of  Delhi.  This  suggested  other  elements,  the  gathering  place  and  the  winding  stair.

The  well  of  the  central  court  reinstates  the  spatial  organisation  of  the  local  traditional  built  form.  With  a  cooling  pond  as  its  base  the  form  of  the  court  induces  thermal  movement  of  air.  This  creates  a  favourable  micro  climate  within  the  court  and  cools  the  interior  of  the  spray;  apt  for  an  organisation  dealing  with  the  protection  and  reinstatement  of  ancient  culture  in  modern  world.  This  archetypal  courtyard  while  providing  a  strong  focus  for  movement,  light  and  ventilation  within  the  building  also  provides  space  for  the  institutions  large  number  of  public  activities.  In  this  schema  of  centre  and  periphery,  the  play  between  the  core  and  the  edges  is  used  as  a  device  to  shape  a  range  of  spaces,  varying  in  size  and  scale,  within  the  building.  It  accommodates  a  diversity  of  programmatic  functions  such  as  administration,  library,  exhibition  areas  and  seminar  rooms.  The  absence  of  beams  in  this  flat  concrete  structure  add  further  to  the  flexibility  of  this  form,  by  allowing  variation,  change  and  future  subdivisions  to  these  spaces.  The  shift  in  between  the  core  and  the  edges  also  orients  the  courtyard  core  and  the  entrance  to  the  historic  Lodhi  Plaza – a  civic  space  into  the  core.  This  layering  of  diagonal  movement  axis  within  the  building  frames  the  hovering  dome  of  the  Lodhi  monument  in  the  distance  in  unusual  vignettes.  While  to  the  public  in  the  Lodhi  Plaza  at  the  rear  will  be  visible  within  the  courtyard  of  INTACH,  a  large  mural  celebrating  and  reinstating  the  heritage  of  India.

The  land  borrowed  from  the  earth  for  the  building  is  returned  back  in  the  form  of  several  terrace  gardens.  The  largest  being  the  roof  terrace  with  it’s  high  parapet  walls,  pergolas,  built  in   tiled  seats  and  plantation,  an  offering  to  the  sky.  A  place  for  gatherings  and  celebrations  at  the  twilight  hour  and  a  place  for  festivals  in  the  winter  time.  An  open  air  room  which  not  only  commands  grand  views  of  the  Lodhi  Garden  and  it’s  monuments  across  but  provides  insulation  and  passive  cooling  to  the  building.

Designed & Maintained for
By  Seven Hill Naturstien Ltd.
Planet - Earth